lunes, 27 de mayo de 2013

¿Santuario-oráculo de Menesteo junto al Castillo de Doña Blanca?, El Puerto de Santa María

Estrabón habló del culto que se rendía a Menesteo en las proximidades de la antigua Cádiz. Este antiguo personaje homérico, undécimo rey de Atenas, según una tradición navegó hasta el río Criso -actual Guadalete- tras haber sido desposeído del trono al volver de la guerra de Troya. Se dice que admirado por la fertilidad y el suave clima de la zona decidió instalarse en estas tierras fundando lo que hoy es El Puerto de Santa María, el antiguo Puerto de Menesteo. Seguramente no sea nada más que un mito, pero de lo que sí hay constancia es del culto que se le rindió por estos lares; culto que según Adolf Schulten le sería profesado en la desembocadura del río Guadalete, junto al yacimiento arqueológico de Doña Blanca. Este yacimiento no es otra cosa que una antigua ciudad fenicia, enclave que se disputa el honor de ser el más antiguo poblamiento púnico junto a la actual Cádiz y el Cerro del Castillo del municipio de Chiclana. Una vez más nos encontramos con la mitificación del lejano occidente de la oikoumene por parte de la tradición griega como una tierra próspera, quizás constituyendo una forma de invitación a futuras colonizaciones helenas que compitieran con la primacía fenicia en los confines del Mediterráneo occidental, en este caso, más allá de las Columnas de Hércules.

Castillo de Doña Blanca - Antonio M. Romero Dorado

*Fuente: Iconografía y culto a las aguas de época prerromana en los mundos colonial e ibérico, Ricardo Olmos

En honor del héroe ateniense Menesteo celebraban los gaditanos sacrificios como nos dirá en otro lugar Filóstrato {Vida de Apolonio V, 4). Tal vez, con ello se quiera sugerir una tradición que remontarla probablemente al siglo V a. C, en la que Cádiz establece unas estrechas relaciones comerciales con Atenas, lo que tenemos ya documentado por la cerámica ática de este período distribuida por el Suroeste peninsular. ¿Controlaba Cádiz el santuario-oráculo de Menesteo, al otro lado de la bahía, en el Guadalete —allí donde se localizan hoy las ruinas de la Torre de Doña Blanca— y con ello todo el comercio de Grecia en el extremo occidente? Parece lo más verosímil.

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